读书随笔

徐继畬与《瀛寰志略》

作者:学鹏 来源:瀛寰治略 2016-09-03 21:02 我要评论 (条)

徐继畬(y)(1795.12.4 - 1873.3.30),字松龛,又字健男,别号牧田。山西五台人,晚清名臣,被《纽约时报》称为东方伽利略,是近代中国正眼看世界的先驱。同时,他还是近代著名的地理


 
徐继畬(yú)(1795.12.4 - 1873.3.30),字松龛,又字健男,别号牧田。山西五台人,晚清名臣,被《纽约时报》称为“东方伽利略”,是近代中国正眼看世界的先驱。同时,他还是近代著名的地理学家、比较政治学家。徐继畬于道光六年(1826年)中进士,后历任广西、福建巡抚、闽浙总督、总理衙门大臣、首任总管同文馆事务大臣。
 
在福建任职期间负责办理厦门、福州两口通商事宜,并在此间与外界多有往来,包括与当地的外国传教士交流、受赠域外典籍以及与其他域外人士接触等,从而对世界各国的地理、政治、历史、经济、社会等有了深刻认识,并于1844年至1848年间完成《瀛寰志略》,成为影响中国近代史乃至东亚近代史发展的重要启蒙作品。徐继畬曾对此段经历作如下描述:“每得一书,或有新闻,辄窜改增补,稿凡数十易。自癸卯至今,五阅寒暑,公事之余,惟以此为消遣,未尝一日辍也。”由此可窥其撰书过程中的严谨、艰辛与快乐。
 
在《瀛寰治略》中,徐继畬为国人展现了一个完全不同于中国的新世界,在当时那种闭关锁国的大环境下可谓是颠覆了国人尤其是守旧派官员对世界的认知。不过也正是由于书中对国人世界观的颠覆而导致徐继畬及该书为社会主流所不容,很多士大夫将其视作是离经叛道,甚至连较为开明的曾国藩都认为,“徐松龛中丞著书,颇张大英夷”。由此可想而知初版时的后果。所以,徐继畬因遭弹劾而被贬斥回乡,直到洋务运动兴起以后,官方才念其熟悉夷情夷务而重新启用至总理衙门任职。1866年,《瀛寰治略》得以重新刊行,有力地推动了近代中国的社会启蒙。其中,该书对美国的民主政治有较为清晰的解读,他对这个乾隆四十七年由华盛顿立国的新生国家有着如下描述,并被刻入石碑:
 
“按,华盛顿,异人也。起事勇於胜广,割据雄於曹刘。既已提三尺剑,开疆万里,乃不僭位号,不传子孙,而创为推举之法,几於天下为公,骎骎乎三代之遗意。其治国崇让善俗,不尚武功,亦迥与诸国异。余尝见其画像,气貌雄毅绝伦。呜呼!可不谓人杰矣哉。”“米利坚合众国以为国,幅员万里,不设王侯之号,不循世及之规,公器付之公论,创古今未有之局,一何奇也!泰西古今人物,能不以华盛顿为称首哉!”
 
1998年6月29日,美国总统克林顿在北京大学演讲时提及徐继畬(英文稿为“Xu Jiyu”,历史上曾用SEU-KI-YU译名)。他指出,华盛顿纪念碑大碑上有一个小石碑,上面刻着:美利坚“不设王侯之号,不循世袭之规,公器付之公论,创古今未有之局,一何奇也。”这话就是由徐继畬所写。这块小石碑是咸丰三年(1853年)六月,浙江宁波府集《瀛寰志略》书中有关介绍美国和推崇华盛顿的文字而刻碑并由清政府作为礼物赠送给美国的,后该小石碑被砌于华盛顿纪念碑第十级的内壁上,成为早期中美交流的重要见证。而也正是这一渊源,1867年10月21日,美国政府派特使蒲安臣赠送华盛顿画像给徐继畬,在赠送仪式上,徐继畬致辞指出,“昨读琅函,猥承奖誉,并以贵国开国之华盛顿绘像见赠,展观具见雅仪,欣羡之余,弥殷钦佩。因思贵国中华盛顿首建奇勋,创为世法,以成继往开来之功,其必传于世无疑也。”(参见《徐继畬覆美使蒲安臣函》)
 
《瀛寰志略》对中国和日本的改革派人士都产生过很大的影响。就中国国内而言,不论是早期的洋务派还是后来的维新派,都对该书有较高的评价,比如首任驻英公使郭嵩焘、维新派领袖康有为、梁启超等等。郭嵩焘出使外方后,对徐继畬书中所载颇为叹服,曾在书信中指出:“徐先生未历西土,所言乃确实如是,且早吾辈二十余年,非深谋远虑加人一等者乎?”康有为曾这样评价:“始见《瀛寰志略》、地球图,知万国之故,地球之理”。梁启超则认为,正是这本书让其开始有了世界的视野,“在沪始见《瀛寰志略》,始知五大洲各国。当时中国士大夫之稍有世界地理知识,实自此始”。日本早在1859年就开始翻刻《瀛寰志略》,并辅以英文和日文解读,作为日本早期认识世界、借鉴域外经验的重要参考文献。所以,从这个意义上而言东亚近代化乃至现代化之思想启蒙似应自《瀛寰志略》始。
 
如果说林则徐、魏源等人在闭关锁国的清朝后期首先觉醒是“开眼看世界”的先驱的话,介绍和平等对待西方国家的历史、政治制度以及国家地位的徐继畬无疑是中国近代“正眼看世界”的先驱,他跳出了魏源等人在《海国图志》中依然秉持的传统天下观的思想体系,而站在世间各国皆为平等的立场上看待和认知世界,树立了真正意义上的开放“世界观”。

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